C’est un événement au Japon. Le Mongol Asashoryu, un des plus grands champions de la discipline de tous les temps, a décidé de se retirer, emporté par un énième scandale. Agé de 29 ans, le champion, qui avait atteint le rang de yokozuna, le plus élevé qui soit, est soupçonné d’avoir cassé le nez d’un consommateur lors d’une bagarre après une soirée très arrosée le 16 janvier, en plein tournoi de Tokyo. Les circonstances de l’incident restent peu claires, mais la presse nippone s’est passionnée pour le sujet.

« Je prends ma retraite. (…) J’ai causé beaucoup de problèmes. A présent, c’est clair dans ma tête, a-t-il dit devant les journalistes. J’ai été soumis à beaucoup de stress, maintenant je veux me reposer. »

Ce n’est pas la première fois qu’Asashoryu se fait remarquer pour d’autres raisons que ses performances sportives. Simulation de blessure, comportement déplacé… de sanctions en dépression, celui dont le nom japonais signifie « dragon bleu du matin », n’a jamais obtenu les faveurs du public, qui lui reproche d’être méprisant et un peu trop vulgaire pour ce sport traditionnel japonais. Il fut même le premier sumo à se voir infliger des matches de suspension… Souvent malmené par la presse, le yokozuna expliquait, il y a quelques mois sur CNN, que le fait d’être mongol n’y était sûrement pas pour rien…

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